Informatique quantique : tracer une voie éthique ?

5 mois ago
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« La capacité quantique, quand elle existera, signifiera tellement de choses, et nous ne pouvons pas être pris par surprise », a déclaré le PDG de Quantinuum, Ilyas Khan.

Alors que l’informatique quantique arrive à maturité, certains experts du secteur demandent à ce que l’éthique soit prise en compte le plus tôt possible.

Les précédents développements technologiques dans les médias sociaux et l’IA ont eu lieu avant que leurs créateurs ne soient pleinement aux prises avec les considérations éthiques. Le stade précoce de l’informatique quantique signifie qu’il est encore temps de mieux façonner son développement.

Du décryptage total à une IA plus puissante, l’informatique quantique pourrait éventuellement affecter presque tous les aspects de la vie. C’est pourquoi il est maintenant temps de réfléchir à ce que la technologie devrait et ne devrait pas faire, selon les experts.

En 2021, un groupe d’initiés de l’informatique quantique a publié une vidéo destinée à sensibiliser aux questions éthiques auxquelles la société sera confrontée dans l’ère quantique à venir.

Les ordinateurs quantiques pourraient suralimenter l’IA, aggravant potentiellement les effets négatifs de cette technologie, tandis que les algorithmes quantiques pourraient aider les entreprises financières à jouer sur le marché, augmentant les inégalités de revenus.

« Comme toute technologie, elle peut être utilisée comme une force pour le bien et elle peut également être utilisée comme une force pour le moins bien », a déclaré Ilana Wisby, PDG d’Oxford Quantum Circuits, dans la vidéo.

Traiter le problème au stade le plus précoce

Le fait que l’informatique quantique en soit encore à un stade de développement aussi précoce signifie que ses effets potentiellement négatifs pourraient être prévenus avant qu’ils n’affectent de grands groupes de personnes.

L’un des moyens consiste à s’assurer que, contrairement à de nombreux sauts technologiques antérieurs, un groupe de personnes plus diversifié est impliqué dans la conception de l’informatique quantique, explique Eliška Greplová, expert quantique à l’Université de technologie de Delft.

Alors que les experts de l’informatique quantique sont encore très peu nombreux – ce qui lui permet de se diversifier à mesure qu’elle grandit – les femmes et les étudiants noirs et hispaniques sont fortement sous-représentés dans les disciplines liées au quantique comme la physique et l’informatique.

L’éthique de cette discipline est confrontée à ce que l’on appelle le dilemme de Collingridge , l’idée qu’il existe un compromis entre la connaissance de l’impact d’une nouvelle technologie et la facilité avec laquelle il est possible d’influencer sa trajectoire.

En tant que technologie naissante avec relativement peu d’impact économique jusqu’à présent, elle serait plus facile à contrôler qu’une technologie mature comme la reconnaissance faciale, mais comme elle est nouvelle, il est difficile de savoir exactement comment elle doit être contrôlée.

La complexité scientifique de l’informatique quantique est un autre obstacle à sa gestion – si l’IA est une boîte noire, l’informatique quantique est une boîte noire dans une boîte noire qui peut contenir ou non le chat de Schrödinger quelque part à l’intérieur.

Pour en savoir plus :
L’article (en anglais) de Brian Walsh sur Axios

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